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大堡礁的垃圾从何而来(图文)
2014-12-03 10:22:15

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几天前,澳大利亚法院裁定一家中国船运公司的货船在大堡礁海域倾倒垃圾的罪名成立。

事发源于一名钓鱼爱好者报告在大堡礁海域上发现有垃圾漂流。这个钓鱼爱好者于是寻踪,看到了这艘中国船运公司的货船。在驶过货轮的尾波时,这个钓鱼爱好者注意到水面漂浮着十到二十个大塑料袋,还发现海里有数十个印有中文字样的空瓶子,以及大量的扑克牌。这个钓鱼者估计水里有一小卡车那么多的垃圾

后来,澳海事安全局调查员登上这艘货船检查,发现船上的一些物品和在水中打捞到的垃圾相符。经审理,该货轮被当局罚款2万澳元,约合人民币10.5万元,这艘货船的船长也被判罚款。

海洋垃圾,这是一个还不被国人关注的话题,它其实距离人们生活并不遥远。以今年上半年最牵挂人心的MH370失联一事为例,先后有多个国家多方力量加入搜寻失联航班的行列,不过无论是利用卫星、飞机,还是轮船或舰队,搜索到或侦测到的疑似残骸或者油污,绝大部分最终被证实是海洋垃圾。

 

太平洋垃圾带,面积相当于数个英国

在广袤无垠的北太平洋上,北太平洋副热带环流在这里缓慢运动,在这个由高压空气流动系统而形成的顺时针螺旋气流带影响的区域里,聚集着大量的浮游微生物,却几乎没有大型鱼类,也几乎没有渔船或货轮在这里航行。

这里聚集着百万公斤的垃圾,其中绝大部分是塑料制品;这里是世界上最大的垃圾场,漂浮在大洋的中心。

北太平洋副热带环流创造了两块不断积累的垃圾区,东、西两个垃圾区被统称为太平洋垃圾带。东垃圾带位于夏威夷和加利福尼亚之间,科学家估计它的面积是英国国土面积的六倍;西垃圾带位于日本以东到夏威夷以西的地方。每个垃圾漩涡都十分巨大,聚集了来自全世界的垃圾。

曾经有一个科学家和环保人士组成的小分队从旧金山出发,到太平洋东垃圾带绘图并对它进行探测,发现这个在不断漂移、面积是得克萨斯州两倍的新大陆,其构成物主要是600万吨废弃的塑料等。

这些垃圾来自各种途径,其中有相当一部分来自像在澳大利亚大堡礁倾倒垃圾的远洋航行的船只。

其实,多数远洋船只在船尾都设有处置分类的垃圾收集站,红、黄、黑,不同颜色的桶储存不同种类的垃圾。远洋船只的每个房间里,一般也都有两个分类垃圾桶,一个装塑料垃圾,一个装其他垃圾。这些垃圾桶装满后,就送到船尾的垃圾收集站,当船只到达港口后,这些垃圾会被送到港口的垃圾收集站做统一的处理。不过这些处理并不是免费的,远洋船只每次到港口处理垃圾的费用,少则上百美金,多则过千。在许多不负责任的船只看来,随手往海里一扔,既省事,还省钱。

这些随手的丢弃,和来自陆地的各种垃圾会集在一起,造就了世界上最大的垃圾场。

 

搜救马航客机,最大的干扰来自海上垃圾

很多人想不到,在搜救马航失踪客机的过程中,最大的干扰是海上垃圾,越南在南中国海最早发现的一些物品,中国卫星观测到的3个白色物体漂浮物,法国卫星发现的122个漂浮物,泰国卫星在印度洋发现的300多个漂浮物,以及澳大利亚发现的疑似飞机组成部分,后来都被证实为是各种各样的海洋垃圾。

海洋垃圾是任何在海洋或海岸带内长期存在的人造物体或被丢弃、处置或遗弃的处理过的固体材料。其统计资料表明,人类活动产生的海洋垃圾数量惊人,全球每年大约有640万吨的垃圾进入海洋,而每天就有大约800万件垃圾进入海洋。

这些海洋垃圾来源多种多样,有陆地来源的,也有海上来源的。小到渔网、电线、绳索和塑料袋,大到废弃冰箱、电视、木质房屋、集装箱等等。随着海流、季风等的影响,这些垃圾或被不远万里运送到其他大陆,或者堆积形成垃圾山,可怕程度令人震惊。

据美国科学组织统计,每年约有640万吨的垃圾进入海洋;平均每天约800万件的垃圾入海,其中15%的垃圾停留在海滩上,15%的垃圾漂浮在水面上,超过70%的垃圾直接沉降进入海底。据估计,每平方千米的区域上,海洋垃圾的密度约为1.3万到1.8万个。

 

数万只小黄鸭,曾在太平洋万里漂流

有人把面积达343万平方公里的太平洋东垃圾带,称为垃圾洲,还有人把它称为第八大陆。这座漂浮在海面上的巨物是目前全球最大的垃圾岛,会聚了过去六年来人类丢弃的垃圾,从洗发水瓶、塑料玩具、轮胎,到塑料游泳镜、拖鞋,无奇不有。

海洋垃圾从材料类型来看,主要包括塑料类、聚苯乙烯泡沫塑料类、玻璃类、金属类、橡胶类、织物(布)类、木制品类、纸类和其他类型垃圾等九大类,其中全球60%80%的海面漂浮垃圾为塑料类,最常见的塑料垃圾包括塑料袋、塑料饮料瓶、塑料鱼线和渔网、风化破碎后的塑料碎片等。

陆源输入是海洋垃圾进入海洋的最主要来源,约有80%的海洋垃圾来源于陆地,约20%可以归因于海上运输、海洋石油勘探和海上石油平台、水产养殖活动等。

据统计,每天有大约800万件垃圾进入海洋,其中大约400多万件来自于过往船只,而国际海运联合会曾经公布说,每年都有数千只集装箱掉到海里,里面的物品会散落出来成为海上流浪者

近年来,科学家在大西洋也发现巨型漂浮垃圾堆,其规模只比太平洋垃圾岛整体规模稍小。这一垃圾带距离北美海岸有数百英里,由数万块塑料构成。尽管目前科学家还未能测出它的宽度是多少,但这一巨大的垃圾带覆盖的区域一直从北纬22度到北纬38度,几乎同古巴至美国弗吉尼亚州之间的距离相当。研究发现,在有些海域,海洋最大塑料密度达到每平方千米20万个塑料碎片,并且绝大多数碎片都来自于人们日常生活中用到的消费品,诸如包装袋、塑料制品等。

在这些海洋垃圾中,有一些名声在外,比如鸭子舰队。王菊英告诉记者,199220个装有塑料鸭子和其他玩具的集装箱在从我国前往西雅图的途中掉落,从此随波逐流,其中1万多只鸭子完成了总长1.1万公里的太平洋副热带环流漂流,沿途经过印尼、澳大利亚、南美洲和夏威夷等地洋面。另一批大约1万只鸭子被甩出了洋流,向北漂去,在北冰洋漂流后进入大西洋,有的最终抵达欧洲沿岸。

有一艘韩国货轮也曾遗失过几万双耐克运动鞋。这些鞋子经过200多天的海上漂泊,有的最后漂到加拿大的温哥华。

 

搁浅的小须鲸,胃中居然有八公斤塑料袋

2011年日本3·11地震引发强烈海啸,此后大量房屋、汽车和各种残骸被卷入太平洋,形成了一个巨大的垃圾岛。根据监测,这个垃圾岛正在太平洋上漂流,绵延数百千米。美国有关部门正在对这些垃圾进行持续监视,他们表示,从未见过这样规模的垃圾漂流……

有成语云有容乃大,在人们印象中,海洋的包容性如此之大,难道这些垃圾不可以在海洋里自我分解吗?虽然金属类垃圾、织物(布)类、木制品类垃圾在海洋中降解速率略快些,但海洋垃圾的主要成分是很难自然分解的塑料制品。在海洋环流、海洋波浪等水动力的作用下,进入海洋的垃圾逐渐老化,进而分散成小体积的碎片,海洋完全消化吸收这些垃圾可能需要几十年甚至上百年的时间,可以说,依靠海洋本身几乎无法完全实现海洋垃圾的自我消化。

有统计表明,世界每平方海里海水中有多达4万片的塑料垃圾;这些塑料垃圾不仅会造成视觉污染,还可能威胁航行安全。

废弃塑料、渔网等会缠住船只的螺旋桨,引起事故和停驶。同时塑料垃圾对海洋生态系统有很大的影响,海洋动物在捕食或游弋时,时常会被塑料垃圾缠住不能脱身,或饿死、窒息死亡或被其他动物吃掉,比如废弃的渔网,在洋流的作用下绞在一起,成为海洋哺乳动物的死亡陷阱

海洋垃圾还往往成为杀害海洋生物的元凶,如海龟常常误食被称为幽灵水母的塑料袋,导致肠胃堵塞而无法进食,活活地饿死;科学家曾解剖一只搁浅的小须鲸,赫然发现胃中居然有8公斤的塑料袋。

不仅如此,在离夏威夷上千公里远的蛮荒小岛上,虽然人烟罕至却处处可见海鸟的骸骨腐尸,它们多是误把塑料碎块当食物啄食而不幸丧命,这种情况也说明海洋垃圾不仅危害海洋生物,也严重威胁到海鸟的生存。有环保组织报称,他们发现至少200多种海洋生物因误食海洋垃圾或者被海洋垃圾缠住而受伤或死亡。

 

海洋垃圾毒素,正沿食物链进入人体

相比美国等国家的环保者和海洋学者已深入到大洋深处进行海洋垃圾的考察和观测,我国的海洋垃圾监测起步较晚,从2007年开始,国家海洋局在全国50余个监测站位开展了海洋垃圾监测工作,对我国近岸海域的海滩垃圾、海面漂浮垃圾和海底垃圾展开监测。监测结果表明,海洋垃圾在我国近岸海域普遍存在,主要垃圾类型为塑料类垃圾。

同时,根据国家海洋局多年的海洋垃圾监测结果,我国近岸海域海洋垃圾的密度与其他国家和地区的水平相当。海洋垃圾密度较高区域主要分布在旅游休闲娱乐区、农渔业区、港口航运区及邻近海域。

据国家海洋局通报,中国近岸海域监测区域内,垃圾数量较多区域主要为旅游休闲娱乐区、港口区和养殖区。旅游区和港口区附近的海滩垃圾数量密度最大。77%的海滩垃圾和71%的海面漂浮垃圾来源于人类海岸活动;航运和捕鱼等海上活动产生的海滩垃圾和海面漂浮垃圾分别为3%4%;与吸烟相关的海滩垃圾和海面漂浮垃圾分别为11%5%

近年来,关于海洋生物受垃圾迫害的报告不断,不过多数人认为这些似乎离自己还很遥远,果真如此吗?

作为食物链最高端的人类,不可避免地要受到海洋垃圾的威胁。有研究指出,塑料分解后的颗粒可以像海绵一样吸附海水中的有毒化学物质,这些毒素可以沿着食物链进入人类体内。

此外,一些垃圾进入海洋环境后,会溶出有毒有害物质,直接威胁水体和沉积物环境质量,例如,钮扣电池被弃于海滩进入海洋后,从电池溶出的锰、汞、锌、铬等重金属将会污染水体,鱼类或贝类如果积累重金属而又被人类所食,那么同样可通过食物链扩大并传递给人类,如果长期积蓄将会损害神经系统、造血功能,甚至可以致癌。

当然,海洋垃圾这种毒素对人类健康的影响没有海上原油泄漏、化工厂污水直接污染一片海域那样明显,而是潜移默化式的,所以,具体的影响还要经过长期的检测和分析,当一定海域的海洋垃圾聚集时,尤其要引起人们的高度关注。

另外,由于一些微生物等物种喜欢附着在垃圾上,形成寄居,随洋流漂泊,经过长途奔袭可能会来到一个以前没有这种生物的地区,干扰这一地区的海洋生物系统,甚至造成外来有害物种入侵,迫害生物多样性。

人类把固体废品留给海洋,其对海洋造成的公害并不亚于石油、污水、重金属等废弃物,巨量的海洋垃圾作为海洋污染物之一,将损害海洋和沿岸地区的生态、经济和文化价值。如果人类一再认为海洋有无限大,而把它当成天然的垃圾场,那么海洋这个被誉为人类宝藏的地方将会成为人类自己制造的陷阱。

 

海上无主垃圾,未来也许成为新资源

1998年,新加坡政府在两个离岸的小岛实马高和西康之间建造了1千米长的岩石长堤,并分出了11个相互连接的海湾单元,将单元里的海水抽干,然后并排放好一层厚厚的塑料膜,垃圾灰烬就倾倒在这些单元里进行密封,防止泄漏。此外,掩埋的垃圾中也包括那些不能燃烧和回收的材料,比如石棉。当地政府每个月都要对单元周围的海水取样检测,到现在为止,还没有发现任何泄漏和污染海水的情况。每当一个单元的垃圾填到二三米高时,就会铺沙种草,然后再继续埋置垃圾。垃圾最高可埋置到30米,之后就在上面栽种植物,不再堆放垃圾。现在的实马高岛已发展成为各种鸟类的栖息地,吸引公众和学者到岛上进行生态研究、观鸟、垂钓或其他休闲活动。

美国曾尝试将海洋垃圾捞起,然而在打捞垃圾的过程中也意外地捕捞到许多海洋生物,造成另外的伤害,因而作罢。目前各国政府对垃圾海仍束手无策,只能发布航海安全警讯,并对垃圾海进行长期的监测与研究,希望能早日找出有效的解决方法。

对海洋垃圾,科学家已开始了一些研究,一种办法是将海洋垃圾打捞后焚烧发电。研究人员早就计算过塑料焚烧的能量利用。由于几乎所有塑料都由不可再生的石油制成,主要成分是碳氢化合物,所以可以用于燃烧,如聚苯乙烯燃烧热量比燃料油还高,是热值很高的大分子材料。其焚烧后的灰烬,则可以用于填海造地或建造岛屿。

不过,海洋垃圾的焚烧也有几个问题需要解决。首先,除了打捞和运输外,海洋垃圾还需经短时间搁置脱水,比较麻烦。其次,由于塑料焚烧可产生大量的二英,会危及环境和生态,需要有特别能控制二英排放的高级焚化炉。再次,焚烧海洋垃圾也与陆地垃圾的处理一样,需要垃圾分类,首先要分拣到位才能焚烧。

另一种办法是用海洋垃圾制造燃油。由于海洋垃圾80%以上是塑料,这也形成了处理海洋垃圾的另外一种方法,即把塑料这种资源转化为另外的资源。现有的研究表明,可以通过多种技术手段把塑料转化为人类可利用的多种资源,例如,可以用废塑料制造燃油、生产防水抗冻胶、制备多功能树脂胶等。现在用废塑料制造燃油技术在一些国家已获得突破。

用海洋垃圾制造芳香族化合物也是一种解决办法。据了解,用海洋垃圾制取芳香族化合物的研究也正在日本等国家进行。把聚乙烯、聚丙烯等废塑料加热到300℃,使之分解为碳水化合物,然后加入催化剂,即可合成苯、甲苯和二甲苯等芳香族化合物。在525℃的温度下反应时,废旧塑料的70%能够转换为有用的芳香族物质,它们可做化工品和医药品的原料及燃料改进剂,其余成分可转换为氢和丙烷。

如果这些技术成熟和投产,将可以大量地消化海上垃圾,而且可能会让一些国家争抢这些海上无主的垃圾资源。

(来源:北京晚报)

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