石头移动之谜
2019-11-26 14:51:33    《中国中学生报》

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  你可能天天都会看 到石头,但你见过会自 己“行走”的石头吗?美国 加利福尼亚州就有这样一些会 移动的石头,虽说石头稍微移动 下也不是什么大惊小怪的事情, 但这些石头往往会移动数百米,并且还会在地上留下 长长的移动痕迹。
  
  究竟是谁让它们动起来的呢?是人或动物干的 吗?但是这里人迹罕至,况且除了石头移动的痕迹 外并没有其他痕迹。难道是外星人或某种神秘 力量干的?这个谜题已经令科学家和游 客困惑了将近一个世纪。
  
  谜团:石头会“行走”
  
  在美国加利福尼亚州与内华 达州相毗连的群山之中,有一座死 亡谷,峡谷周围都是悬崖峭壁,地 势险峻。这里常年无人居住,甚至 很少看到飞禽走兽。谷内有一个名 为赛车场的盐湖,它是一座季节性 干湖——在雨量充沛的季节,湖里 会有湖水;不过在炎热又缺少降雨 的季节,湖水会全部蒸发,露出湖 底。在冬季和早春时节,湖水有时 还会结冰。
  
  盐湖里有许多石头,这些石 头被称为风帆石。它们由泥浆和 泥浆沉积物组成,大的重达320公 斤,小的就只有鹅卵石那么大。
  
  在盐湖水分蒸发后,人们发 现了一个奇怪的现象:干涸的湖 床上,经常会出现风帆石移动的 痕迹——它们身后各自拖着一条长长的“尾 巴”,清晰地 显示出它们 的“行走” 路线,快的时 候一个月就能“行 走”上百米。
  
  这些风帆石的移动并 没有特定规律。较为靠近的 两块石头也不会相互影响,“你 走你的阳关道,我过我的独木 桥”;偶尔,石头会突然向左或 向右移动,有些石头甚至会朝着 相反的方向移动;最有趣的是, 有些石头还会在干涸的湖底翻个 面儿。
  
  猜测:众说纷纭的“行走”
  
  对于这些风帆石到底为什么 会“行走”,人们给出了各种猜 测。有人认为是地震引起的;有人认为是降雨后盐湖 下的泥土因为潮湿 而膨胀,将石头给 “顶”了起来;还 有人认为是外星人的牵引光束导致 的。目前,比较主流的观点则着眼 于死亡谷的风。
  
  为了解开石头移动之谜,研究 人员决定直接对其开展测验。他们 在盐湖内安装了一个高分辨率气象 站,每隔1秒钟测量一次风速。研 究人员还在15块会“行走”的石头 上安装了运动激活GPS装置,以便 监控这些石头的“一举一动”。
  
  解密:靠冰才能“走”
  
  这项实验从2011年冬季开始正 式实施。研究人员经过一段漫长的 等待与观察,直到2013年12月,他 们的测验才渐渐有了眉目。观测数 据显示,石头想要“行走”可不是 一件容易的事情。
  
  首先,盐湖内必须充满水, 但不能太深,要让石块露出水面。 随着夜晚气温降低 ,盐湖内的水 会冻结形成一层冰,这层冰同样不 能太薄,也不能太厚。太阳升起, 温度上升,夜晚形成的冰层开始融 化,碎裂成大块浮冰,浮冰载着石 头,在轻风的吹拂下便会慢慢“行 走”,并在湖底柔软的泥泞地面上 留下一道道痕迹。
  
  周军

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