消失的鱼龙
2019-06-26 10:01:24    《中国少年报》

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  前不久,安徽省地质博物馆展出了一个嘴 巴尖尖、长得像鱼又像蜥蜴的化石标本,它的 名字叫作“巢湖龙”,是鱼龙中最小的一种。 鱼龙到底是鱼还是龙?这种比恐龙还要古老的 海洋生物为什么消失了?让我们跟着E探穿越到 远古时代,去看看到底发生了什么吧——
  
  上岸产卵
  
  来到2.45亿年前的三 叠纪早期,我们站在了日 本海岸上。
  
  突然,远方的海水 喧闹起来。一个个黑影出 现了,它们乘着海浪涌向 沙滩!月光下,你可以看 清这些大家伙。它们有3 米长,像大号的海豹,但 尾巴更大、更长,没有胡 子。这些大家伙用和海豹 相似的鳍状脚,一摇一摆 地在沙滩上艰难爬行。 它们就是歌津鱼龙(与巢湖龙生活在同一时 期),是已知最古老的鱼 龙之一。
  
  爬上沙滩的歌津鱼 龙,用鳍脚在沙滩上挖起 了坑,为产卵做准备。鱼 龙虽然已经适应了海洋生 活,但它们仍然用肺呼 吸,在岸上产卵、孵化, 像今天的海龟一样。当它 们离去时,已经用沙子把 卵仔细掩埋好。等小鱼龙 钻出壳的时候,就会本 能地爬向大海。
  
  称霸一方
  
  让时间快进一些,来 到2.15亿年前的三叠纪晚 期。我们俯瞰美洲附近海 域时,隐约能看到一团巨 大的黑影不断上浮,好像 一台小型潜艇。终于,这 头巨兽探出头来,两个位 于头顶的巨大鼻孔喷出了 高高的水雾。不过,它们 可不是鲸,这个时期鲸类 还没出现。这是一头沙尼 龙,一头足足有15米长的 巨型鱼龙,是当之无愧的 海洋霸主。三叠纪晚期, 鱼龙的种类呈爆发性增 长,而且体形比以前 大得多。
  
  这头沙尼龙长得很像鱼,但身体圆滚滚 的,还有张如同镊子 一般的细长嘴巴。只见它 尾巴一甩,闪电一样向下 游去。它的目标是一头鱿 鱼形的动物。沙尼龙伸着 细长嘴巴,一下子就夹住 了猎物,然后一口吞了下 去!它怀孕了,需要足够 多的食物。
  
  这个时期的鱼龙,已 经不再去海岸产卵。它们 学会了卵胎生,可以让卵 在体内发育,然后 直接产下小鱼龙。 是不是很像现在的 鲸类?但鱼龙不会 产生乳汁。
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  终成绝响
  
  时间到了1.55亿年前 的侏罗纪,在今天德国海 域昏暗的深海中,一头6米长 的鱼龙正悠闲地游来游去,时 不时用它细长的嘴巴,捡拾一 些贝类和软体动物来吃。这头 鱼龙有点儿特别——它的眼睛 特别大,足足有篮球那么大! 这让它在昏暗的环境中,也能 看得很清楚。这头鱼龙因此得 名——大眼鱼龙。虽然深海中 水压很大,但它眼珠里面长着 一圈骨环,可以保护眼睛不被 水压挤爆。
  
  这时的鱼龙已经风光不 再,尽管它逃脱了三叠纪末期 生物大灭绝的厄运,但侏罗纪 的蛇颈龙、滑齿龙等取代它, 成了新一代的海洋霸主。鱼龙 被迫远赴深海生活,最终在后 白垩纪从地球上彻底消失了。 现在,我们只能通过化石标 本,一窥这位三叠纪海洋霸主 的英姿。感兴趣的小伙伴们, 可以到博物馆亲眼看一看哦!
  
  冉浩

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