你的年龄算错了!
2018-08-10 09:48:20    《中国中学生报》

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  在娱乐圈里,总会有一些“不 老女神”,60 多岁的赵雅芝看上去 只有20多岁,影星刘晓庆59岁时, 还因保养有道,扮演过 18 岁的青春 少女。反观跟她们同龄的其他人, 往往已经变成了满脸皱纹,身体浮 肿的大妈了。
  
  为何同龄人会有如此大的差 别?难道是这些不老女神们掌握了 一本“冻龄”秘籍,以至于她们可 以保持皮肤水润,身材苗条,体力 充沛,看上去跟实际年龄相差几十 岁?有些人可能猜测这跟女明星们 花大价钱保养有关,她们靠着昂贵 的护肤品护肤,或者是打了肉毒杆 菌让皮肤不那么松弛。
  
  其实,除此之外,也许还有一 个重要的原因:她们有些人的生物 年龄可能比较年轻。
  
  不为人知的生物年龄
  
  什么叫生物年龄?顾名思义, 生物年龄就是人体组织结构和生理 功能的实际衰老程度。
  
  现在我们通常说的年龄是“时 序年龄”,计算方式是从一个人出 生时起到计算时止。然而,你有没 有想过,这种计算方式科学吗?由 于个人的遗传物质不同,环境因素 不同,每个人的衰老速度也应该不 同才对。因此,科学家们认为,只 有我们的生物年龄才能反映我们身 体的真实年龄。
  
  美国杜克大学的研究者曾对 1000个美国成年人的生物年龄进 行调查,发现一位时序年龄为38岁的女性,生物年龄 达到 61 岁;而另外一 位 同 样 是 38 岁 的 女 性,生物年龄却只有 28 岁。
  
  不仅是每个人的 生物年龄会有差别,我们身体的每 个器官本身也有自己的生命节奏, 也会有不同的生物年龄。在这次研 究中,研究者发现一位40岁的女 性,脸部的生物年龄是25岁,血 管的生物年龄却有31岁,而胸部 组织的生物年龄则达到了50岁。 由于生物年龄的存在,虽然一些人 会有同样的时序年龄,但有的人会 看上去更年轻。所以,那些看上去 显年轻的女明星,有可能生物年龄 就比较年轻。
  
  生物年龄也是衡量一个人身 体是否健康的重要指标。比如, 研究发现,一些人如果长期熬夜、 抽烟、胆固醇高,可能会影响输 送氧气和营养物质的血管功能, 使得大脑老化速度更快,一些大 脑的生物年龄比时序年龄大的人, 走路速度会更慢,记忆力更差, 这些人在逻辑测试中得分也更低。 同样地,其他身体器官衰老速度 更快的人,也会遇到各种各样的 健康问题,如果体检,就得重点 检测一下这些衰老速度过快的器 官,以预防这些器官的病变。
  
  所以,对于我们来说,知道自己的生物年龄显得非常重要。然而, 科学家们又是如何知道各个身体器 官的生物年龄的呢?
  
  简捷的测算模型
  
  现在科学家们认可的一种最准 确的测量方法是根据DNA甲基化 水平,测量人的年龄。DNA甲基化, 说的就是在DNA结构不发生改变 的前提下,通过将甲基(由碳和氢 元素组成的一种分子。可以结合在 DNA上某些部位,影响DNA的表 达)添加到DNA分子上或将其从 DNA 分子上移除,造成基因表达方 式发生的改变。而随着细胞老化, 细胞的基因表达会发生变化,相应 的甲基化水平也在变化,如果找到 DNA 上一些甲基化水平随年龄线性 变化的位点,就可以估计出衰老的 程度了。
  
  2013年,美国哈佛大学和密 歇根大学的研究者测定了年龄跨度 在 19 ~101 岁的 656 位捐献者的 外周血DNA的45万多个甲基化 位点,发现其中 7 万多个与年龄相 关,他们利用这些数据,制作了全 基因组 DNA 甲基化特征与年龄关 系的定量模型。现在科学家们只要 从大脑、肝脏、结肠等器官中提取 DNA,获取相关数据,就能根据 这一模型,计算出每个人体器官的 生物年龄。   
  
  海信

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