动物的育幼行为
2018-05-16 10:12:58    动物大世界 人参与
孙鸾文/图
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  动物的育幼行为,是指动物培养幼体直至独立生存的行为。双亲养育后代是动物的本能,似乎天经地义。但这一过程也是一个代价很高的过程——它需要亲代投入时间、付出精力,劳碌奔波、呕心沥血,尽一切可能增加后代的生存机会。从某种意义上说,育幼行为是动物繁殖行为的继续、不可分割的一部分。
 
养育后代,要做取舍
 
  “有生就要养”,这似乎不该成为一个问题。但事实上并非所有动物都会照顾它们的后代,比如:大多数卵生的动物,除了鸟类,都会在产卵后直接离开。
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  但是仍然有许多动物在抚育方面扮演着积极的角色。这种无私的努力付出的代价是高昂的——需要投入时间,而且会有风险,并且还会减损动物在未来生育后代的能力。所以,养育后代,这个看似简单的问题却需要动物父母做出抉择取舍:是把精力投入给现在的后代,还是保存实力投资未来的后代。
 
谁来负责,各有模式
 
  在抚育后代的大事上,人类的家庭大致有这样的模式:父亲母亲同心协力共尽职责、勤快妈+偷懒爸、勤快爸+偷懒妈。动物世界的养育模式也大体如此,只不过动物的养育模式会更加“奇葩”!
 
  对所有动物而言,后代能得到亲代抚育对其成长都是有利的,但是不同的物种却有不同的抚育后代的策略。
 
  对于那些体内受精的物种,雄性无法确保自己是孩子们的唯一父亲,却能够从抛弃雌性,寻找新配偶的模式中获益更多。而雌性则毫无选择,她们只能照顾好自己的卵或孩子。
 
  对于体外受精的物种而言,往往会出现相反的情况:雌性产卵后,由唯一的雄性进行受精,雄性如果想要保证留下自己的后代,就必须承担养护后代的责任,这才能确保它与雌性的受精卵能够存活。
 
  一些物种双亲共同照料后代,而另一些物种甚至将自己的后代交给别的动物来照料。
 
  单亲照料。
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  小树袋熊在母亲身边紧紧抓住母亲,它要和妈妈一起生活长达一年之久,直到断奶。
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  雄性猫科动物在哺育后代过程中没有任何贡献,雌兽照料幼兽,并且在幼兽出生长达两年的时间里都陪伴在它们身边,直到它们独立,然后雌兽才能再次繁殖。
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  只有约3%的爬行动物会表现出来照料后代的行为,鳄鱼就是少数会照顾后代的爬行动物。雌鳄会在卵产出后就守候在窝的附近,直到小鳄孵化出来。雌鳄将它们一条条地用嘴叼到浅水处,并守候小鳄一段时间,保护它们的安全。
 
  双亲照料。
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  军舰鸟的雏鸟在出生六个月左右就已经羽翼丰满了,但它们父母的抚育行为却长达两年。这在所有鸟类的巢后抚育时间中是最长的。
 
  安全的数量优势。
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  占统治地位的雌性秋沙鸭通常会组建“托儿所”,大家把自己的孩子都放在这里托管形成较多的数量,能够降低自己的幼鸟遭受捕食者攻击的概率。
 
养育时间,有长有短
 
  亲代养育后代的时间长短,取决于各种因素。
 
  亲代抚育后代时间越长、照顾越精细,后代的体型会更大、存活率更高。但是,这种高投入会减少亲代一生中所能进行繁殖的次数。同时也会使亲代被儿女拖累、在自然界面临更大的被捕食的风险。
 
  动物“权衡利弊”,进而调整了养育策略。一些亲代仅仅在后代还未出生时进行简单的照料,保证卵的安全直至孵化。另外一些则在后代出生后依然留在它们身边、看护、喂养,直至后代能够自己取食。亲代照料的延长发生在一些哺乳动物和鸟类中,绝大多数是那些长寿、脑容量较大、社会性的动物,因为这些动物需要更长时间长大,需要学习更多生存必需的技能。
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  大象有着较大的大脑,生活在复杂的社会群体内,寿命很长。当一头小象出生,整个族群都会照顾它并保护它的安全。
 
养育方式,各有不同
 
  “有苗不愁长。”在养育后代方面,不同的动物各有方法和策略。
 
  玛瑙乌贼拍打水流
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  在一生的大部分时光中,玛瑙乌贼都生活在较浅的水域。然而,当雌性乌贼准备产卵时,它会下潜至约2500米的深海,在那里捕食者很少。在这样的深度,它会产下一个大卵团,其中约有2000~3000枚卵。卵团的体积很大,犹如无数只白色的触手。雌乌贼用它的触手拍打水流,从而给卵供氧,就这样一直照顾它们9-10个月直至孵化。
 
  奇异盗蛛编织保护网
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  这种蜘蛛又名育儿网蛛,得名于其编制的特殊蛛网,专门用于保护幼蛛。交配在早春进行。为了避免被雌蛛攻击并分散雌蛛交配时的注意力,雄蛛会献上一只被缠绕住的昆虫作为礼物,雌蛛产出数百枚卵,都放在一个白色大卵囊中。开始时,雌蛛用颚与须肢携带着卵囊。当卵即将孵化时,它会编织一个像帐篷一样的网,将卵囊放在里面。一旦幼蛛孵化,它们就会被包围在网内,而雌蛛则在外面站岗,保护它们的后代在一周甚至更长的时间内免受捕食者的威胁,直到这些小盗蛛可以自力更生。尽管盗蛛们以这种特殊的蛛网而闻名,
 
  但在一年中的其他时间内,它们却并不织网设陷阱捕猎,而是喜欢用足猎食。
 
  负子蝽由爸爸“背着走”
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  雌性负子蝽将卵产在雄性的背上,雄负子蝽将卵全部背在后背上直到成功孵化。雄性最多可以背负100多枚卵,父亲用前翅保护着这些卵,定期晾晒防止真菌滋生。这样将近3周,直到这些卵全部孵化。
 
  灰匙同蝽要靠母亲抚育
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  和产多窝卵的昆虫相比,只产一窝卵的昆虫为后代提供的保护和照顾会更多。雌性灰匙同蝽会为自己唯一的后代站岗放哨,严防寄生虫和捕食者的侵害;有一些甚至还会联合起来合作分工,形成一种简单的社会关系。这样的方式往往比单独保护后代成功率更高。
 
  后颌鱼的口腔孵化器
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  这种奇特的海洋鱼类最明显的外部特征就是长着一对朝前的眼睛和一张大嘴。它们用嘴挖洞栖息,捕捉猎物和威胁那些过于接近领域的捕食者。
 
  在繁殖季节,后颌鱼一张大嘴还有着特殊的用途。产卵受精后,雄鱼会用自己强有力的嘴在沙石地上挖掘出一个洞穴,然后雄鱼会用嘴将受精卵收集起来,在嘴中孵化,通过水流为受精卵增加氧气,直到幼体被孵化出来。随着胚胎的发育成熟,受精卵之间的粘连逐渐减小,并最终各自分离。雄鱼不断增加氧气的供应量,直到7-10天以后受精卵发育成熟,幼鱼孵化后向水面扩散,雄鱼才能活动捕食。
 
  五线雀鲷鱼执勤护卵
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  这种海水鱼又叫五线雀鲷,它的个头很小,但堪称珊瑚礁中最勇敢的鱼。在雌雄之间短暂的追逐求爱之后,雌鱼会产下约20万粒卵,之后雄鱼会守护在巢穴周围长达160多个小时。此时它们的身体变成黑色,攻击性很强。雄鱼会一直守卫在卵的旁边,并不断地扇动胸鳍为卵吹气以提供氧气,直到小鱼孵出为止。
 
  蝾螈也会护卵
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  两栖动物多是产卵后便离去,但小小的蝾螈竟然也会护卵。四趾螈的巢穴位于水塘上方,它们用苔藓筑造柔软的巢穴。雌性蝾螈花费数小时的时间产下所有的卵,黏附在周围的苔藓、朽木和碎叶片上。此后的数天,雌蝾螈会一直守护在卵的周围,并且用它体表的分泌物涂抹在卵的表面,使卵免受细菌侵害,直到小蝾螈们全部孵化。当即将出壳时,小蝾螈会扭动着移出巢穴,然后落入下方的水塘中,最终开始独立的生活。
 
  鸸鹋堪称“鸟中好爸爸”
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  当繁殖期来临时,雄性鸸鹋会不吃不喝,在地上刨一个简单的坑,雌鸟把蓝灰色的蛋产下后就离开了。在之后的两个月里,完全由雄鸸鹋负责孵化,它每天会将蛋翻动约10次。在整个孵化期,雄鸸鹋非常尽职尽责,甚至不吃不喝,雏鸟孵化出来之后爸爸的体重会减轻三分之一!然而雄鸸鹋还要继续和幼雏一起生活一年半,直到它们自己学会独立觅食。
 
  䴙䴘在背上养宝宝
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  出壳之前,小䴙䴘便会在壳内呼叫父母以得到照顾。虽然会用水生植物茎叶筑巢,但小出壳后只会在巢里待上两天,然后会选择“游动的巢”——父母的背上。这里羽毛厚而蓬松,能为小鸟们提供舒适空间;饿了伸出脑袋要吃的,想睡觉时就藏在父母翅膀底下,父母到哪儿孩子也随着到哪儿。
 
  熊妈妈独自抚养双胞胎
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  熊是独居的动物,雌雄只在繁殖季节短暂地在一起完成交配,便分开了。母熊会在冬眠期间产下2~3只幼仔,一般是生双胞胎。刚出生的小熊全身披毛,眼睛还未睁开,体重只有0.5千克左右,母熊会在洞中哺育它们直到春季,这时小熊的体重已经有10~15千克了。在接下来的两年里,小熊会一直生活在妈妈身边。这期间除了要靠妈妈提供食物外,还要避免和公熊相遇,因为公熊为了试图再和母熊繁殖会杀死小熊,熊妈妈在这个阶段会不遗余力地保护熊宝宝的安全。
 
  白鲸妈妈照顾幼仔
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  白鲸生活在北极浮冰之间的冰冷海水中。夏季,雌白鲸游到浅湾和河口处产仔,那里的水温比开阔海域中要温和,因此小白鲸不需要浪费能量用于保暖,而可以将能量用于增加体重、存储脂肪。小白鲸刚出生时就会游泳,但妈妈会时常让它趴在背上,一是可以利用妈妈在前面游泳所产生的滑流前进,二是可以更容易地浮出水面呼吸。就这样,小白鲸要和妈妈至少生活一年半的时间才能独立。

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