真的是史前爬行类动物吗
2018-01-22 13:43:46    《中国中学生报》 人参与 0评论
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  1977 年4 月25 日,日本大洋渔业公司的一艘远洋拖网船“瑞弹丸”号,在新西兰克拉斯特彻奇市以东50 多公里的海面上捕鱼。当船员们把沉到海下300 米处的网拉上来时,一只意想不到的庞然大物呼的一下和网一起被拉了上来。它是一具从来没有见过的“怪兽”的尸体。
  尽管它已经开始腐烂,但整个躯体却保存得很完整,可以清楚地看到它有一个长长的脖子,小小的脑袋,很大很大的肚子(腹部已空,五脏皆无),而且长着4 个很大的鳍。用卷尺测定的结果表明,“怪兽”身长大约10 米, 颈长1.5 米, 尾部长两米,重量约两吨,估计已死去一个月。(事后经研究分析,认为已死半年到一年之久。)
  它既不是鱼类,也不像是海龟,在海上捕鱼多年的船员们谁也不认识它。大家发出了惊奇的议论:“这和尼斯湖里的蛇颈龙不是一样吗?”“是尼斯湖的怪兽——尼西吧?”
 
与“怪兽”擦肩而过
  闻讯赶来的船长见大家在欣赏一具腐臭的怪物尸体,大发雷霆,他担心自己船舱里的鱼受到损失,命令船员们立即把它丢到海里去!随船而行的有位叫矢野道彦的先生,他觉得这个发现不寻常,在“怪兽”被抛下大海之前,拍摄了几张照片,并做了相关记录。
  消息传到日本,顿时轰动全国,尤其是动物学家、古生物学家们更是兴奋,他们看了照片,进行了分析后认为:“这不像是鱼类,一定是非常珍贵的动物。”“非常惊人呀!这是不次于发现矛尾鱼那样的世纪性的大发现。”“21 世纪最大的发现——活着的蛇颈龙。”
  消息也立刻传遍了全世界,各国报刊都很快转载了照片,发了消息。这件事引起各国著名生物学家极大的兴趣和关注,他们都对此发表了感想。
  把“怪兽”尸体又抛回大海这件事,令人们感到深深的遗憾,并引起众人对船长强烈的谴责。尤其是日本的一些生物学家,对此举简直气愤得“怒发冲冠”,他们指责船长无知、愚蠢。日本生物学权威鹿间时夫教授说:“怎么也不该扔掉, 看来日本的教育太差了,才会发生这样的事。为了两亿日元的商品,竟然把‘国宝’扔掉,简直是国际上的大笑话。”
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矢野先生画下的骨骼草图
  尽管大洋渔业公司立刻命令在新西兰海域的所有渔船奔赴现场,重新捕捞“怪兽”尸体,甚至包括苏联和美国在内的一些国家的船只,也闻讯赶往现场进行捕捞;但由于消息发表之日(7 月20 日)与丢弃怪物之日已相隔了3 个月,虽然他们想尽了各种办法寻找它,然而在茫茫的大海里,谁也没能再把它打捞上来。人类可能认识一种新动物的最好机会,就这样遗憾地错过了。
  根据现场的观测和大致的测量,矢野先生画下了“怪兽”的草图,并在草图的左上方记录下:“10 时40 分吊起,并为‘尼西’(即尼斯湖里的怪兽)拍了照片。”“怪兽”骨骼长10 米,头和颈部长约两米,其中头部45 厘米,颈的骨骼粗20 厘米, 尾部长两米,根部粗12 厘米,尾端部粗3 厘米,身体部分长约6.05 米。“骨骼属软骨。”矢野先生说。
 
各种假说层出不穷
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传说中的“尼斯湖水怪”
  它到底是什么?科学家们至今对此还是争论不休,众说纷纭。从1977 年报道这一消息后,这场争论大体上经历了这样一个过程:蛇颈龙说——鲨鱼说——爬虫类动物说——不认识的动物说。各派假说纷纷传来。
  最初,有人认为它是鲸鱼、鲨鱼,也有人说它是海豹或海龟;但是这几种猜测,依照留下的3 个证据都被一一否认了:鲸鱼的颈骨比怪兽短;鲨鱼的脂肪藏在肝脏里,而“怪兽”的则在表层;最大的海豹长5米~6 米,最大的海龟长两米,这比10 米长的“怪兽”要小得多,并且骨骼也不同。
  现在的焦点是人们怀疑它是7 千万年前便已绝灭了的蛇颈龙的子孙。其中一个主要的依据,是它有那样长的颈。
  围绕着它的长脖子,人们争论不休,许多学者欣喜地宣布:它是“活着的蛇颈龙”。鹿间时夫教授认为:“从照片上看,它仅限于爬行类,然而可以考虑太古生息过的蛇颈龙,可以说是发现了名副其实的活着的化石。”日本国立科学博物馆古生物第三研究室的小岛郁生也说:“从照片上看,它似乎是蛇颈龙的后裔。蛇颈龙有两种,一种是头小颈长,一种是头稍大颈短,这似乎是颈短的一种……”法国自然博物馆副馆长包雪女士以及一些新西兰生物学家等都同意这种说法。
 
是蛇颈龙还是鲨鱼?
  的确,“怪兽”与蛇颈龙有着极其相似的地方。人们把“怪兽”骨骼图与蛇颈龙的化石骨骼做了比较,无论是整个骨架结构,或者局部的鳍、尾、颈,都与之相似。特别应该指出的是矢野先生的“怪兽”骨骼图是根据他的目测和推测画的,并不完全准确,但其结构与短颈蛇颈龙如此相像,不能不说蛇颈龙说有一定的根据。蛇颈龙是生存于侏罗纪后期至白垩纪时期的一种海洋爬行动物,它的细脖子很长。与它外形相似的陆上蜥脚类恐龙,最初也有着细长脖子,但是发展到侏罗纪后期,这种细长颈的恐龙逐渐消亡,取而代之的是白垩纪早期的素食龙(如肿头龙、沧龙等),颈部都比较短了。
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  后来,蛇颈龙也向颈短的方向发展。如果是这样,日本发现的这头“怪兽”也可以说是更进化了一些吧!于是报上宣布:“这是21 世纪的最大的发现!” 但是不久,对那一把唯一的物证——“怪物”须条,东京水产大学进行了蛋白质的分析,发现它的成分酷似鲨鱼的鳍须,于是报纸、新闻又转向鲨鱼说,一时间“巨鲨”“一种未见过的鲨鱼”的说法又充满了各大报纸。此时,英、美一些国家的生物学家也持此观点。
  英国伦敦自然史博物馆的奥韦恩·惠勒说:“这个猎获物大概是鲨鱼,以前在世界各海滨附近曾发现过许多别的怪物,结果弄清楚后,都是死鲨鱼。鲨鱼是一种软骨鱼。它们没有硬骨架。当鲨鱼死后,尸体逐渐腐烂时,头部和鳃部先从躯体脱垂,这样就形成了一条细长的‘颈’,末端像个小小的头。许多日本渔民,甚至更为内行的人都被它类似蛇颈龙的形状所愚弄……”这种说法似乎很有道理,而且一时间许多持有蛇颈龙说法的人也都放弃了自己原来的主张。“怪兽”等于鲨鱼,仿佛已成定论。
 
从鲨鱼说到爬行类动物说
  但是,经过再次测试须条,又不能肯定它是鲨鱼了,加上一部分学者坚持爬虫说,鲨鱼说又开始动摇。的确,根据科学家和日本记者的现场调查,提出了种种否定它是鲨鱼的根据:
  其一,鲨鱼的肉是白的,姥鲛的肉是粉红色的,而“怪兽”则是赤红的。
  其二,当“瑞弹丸”号上的船员们把它捞上来时,现场没有一个人怀疑它是鲨鱼, 为什么呢?记者调查了这个问题。原来鲨鱼没有排尿器官,体内积蓄的尿是利用海水的浸透压力,从全身排出的, 因此,鲨鱼的肉有一种尿特有的臭味,有经验的渔民都会闻出来。“瑞弹九”号的船员们正是由于这一结论而否定了它是鲨鱼。
  其三,如果真是鲨鱼,那么具有软骨架的鲨鱼,在死了半年之后,是绝对不会被起重机吊起来的。因为尸体开始腐烂,软骨也开始腐烂,尸体的软骨架绝对经受不
住大约两吨的自重。对此,许多鱼类学权威都认为这是否定鲨鱼说的一个重要论据。
  其四,“怪兽”有较厚的脂肪层,包裹在全身的肌肉上,而鲨鱼只在肝脏里才有脂肪。
  于是,从鲨鱼说又转回到爬行类动物说。证明“怪兽”可能是爬行类动物还有一个重要的论据,即“怪兽”的头部呈三角形,这是爬行类动物独具的特点。日本著名科学漫画家石森章太郎根据骨骼草图,画了一幅“怪兽”复原图,如果照此图来看,它可真像是爬行类动物了。
  1977 年9 月1 日和19日,在日本东京召开了两次有关“怪兽”身份问题的学术讨论会,参加会议的人有鱼类、化石、鲸鱼、古生物学、比较解剖学、生物化学、血清等方面的学者共19 人。他们研究了照片、草图和鳍须的组织切片,进行了认真的讨论,写出了9 篇论文。综合两次座谈会的讨论意见,会议主持人、东京水产大学校长佐木忠义于同年12 月15 日向报界发表了日本学术界的研究结论:
  (1)从“怪兽”鳍端须条的化学成分来看,得出不是鲨鱼的结论;
  (2)从“怪兽”的两对腹鳍、长身体、长尾巴以及身体表面都是脂肪等特点来看,它是和迄今已知的鱼类完全不同的一种动物;
  (3)在分类学上,它很可能是代表着全新的一种人类未认识的动物。(海栖爬虫类?)
  现在,人们都盼望在南纬43度53 分、东经173 度48 分曾经打捞上“怪兽”尸体的地方,有一天会再现“怪兽”的踪影。或许它正是人们所期待的史前爬行动物。
紫城 摘自 网易探索

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