动物与植物的“爱情”神话
2017-01-23 10:51:02    《中国少年文摘》 人参与 0评论

文:顾文翠

  这也许是世间最离奇的一种“爱情”,它是动物,它是植物,它们一出生,便两情相悦,跨越“种族”的界限,互相“爱”上了彼此,到了无法自拔的程度,必须以一方吃掉另一方为代价。只有这样,才能换取另一方的新生。你知道吗,这就是渡渡鸟和卡法利亚树之间的“爱情”神话。

  印度洋岛国毛里求斯,曾经是渡渡鸟和卡法利亚树的天堂。渡渡鸟是一种既不会飞也跑不快的动物,它体态臃肿而庞大,体重可以达到20公斤曾经一度被人们列为“巨鸟”,水手们首先发现了这种鸟。就把它们取名为“渡渡鸟”。 

  每只渡渡鸟一出生,就有自己的“情侣”——卡法利亚树。卡法利亚树是毛里求斯特产的一种珍贵的树木,也是渡渡鸟的乐园。每天,从睡梦里醒来的渡渡鸟,就在它的臂弯里嬉戏,玩累了就在它的怀抱里憩息。卿卿我我,关系暖昧。就这样,它们相濡以沫了上万年。

  然而,突然有一年,不幸发生了。带着来福气枪和猎犬的欧洲殖民者蜂拥到毛里求斯岛,有一天,有人捕杀了第一只渡渡鸟,发现这种巨鸟的味道非常鲜美,于是,他们便你一只、我一只地肆意捕杀,长此以往,美丽的毛里求斯岛上再也见不到渡渡鸟的影子了。更令人匪夷所思的是,自从渡渡鸟灭绝以后,卡法利亚树也逐渐难觅踪影。

  这让许多人感到费解,他们想尽种种办法,想揭开其中的奥秘,但总是没有结果。直到1981年,美国生态学家坦普尔来到毛里求斯,这时,毛里求斯的卡法利亚树只剩下了13棵。当时恰好是渡渡鸟灭绝300周年,细心的坦普尔测量了卡法利亚树,发现仅存的13棵树全都超过300岁,这就意味着渡渡鸟灭亡后就不再有新生的卡法利亚树。也就是说,渡渡鸟灭绝之日也止是卡法利亚树绝育之时。

  原来,这13棵痴情的卡法利亚树,为“爱”守了300年的寡!是什么力量让卡法利亚树对渡渡鸟如此情有独钟呢?坦普尔经过敏锐的观察和一系列复杂的研究,终于找到了答案!

  坦普尔通过细致的研究发现,在渡渡鸟的遗骸中有几颗卡法利亚树的果实,原来,渡渡鸟一直是以卡法利亚树的果实为食物。卡法利亚树的树种有一层坚硬的壳,坚硬到它本身都无法冲出这层障碍。渡渡鸟把这些果实吃到肚里以后,经过在胃中碎石般地消磨,树种的那层壳被磨薄,再排出体外后,才能顺利发芽、生长,看来,卡法利亚树要想生育,就必须借助渡渡鸟。

  为了试验自己推测的准确性。坦普尔把几只火鸡饿上一个星期,并迫使火鸡吃下卡法利亚树种。当火鸡排出种子后,坦普尔种下它们,不久真长出了幼苗。

  真相终于大白!尽管这个故事不像我们想象的那么浪漫,却非常发人深省。于是,我们不禁要想,当我们照着饭店菜谱上的野味疯狂叫菜的时候,当我们手持猎枪向一只小鸟瞄准的时候,当我们手握电锯奔赴森林的时候,当我们肆意践踏草坪的时候……我们有没有想到,自然界中还有另外的生物会因此而绝迹?

摘自《青年科学》

 

责任编辑 暴暴蓝

 

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