“天才发明家”特斯拉的故事
2019-01-11 16:42:13    《中国中学生报》
  
  2013年1月初,美国纽约一家普普通通的小酒店,来自世界各地的科学家为一名“塞尔维亚人”举办了为期三天的纪念活动。他是谁?有什么值得传世的科学发明和贡献?又何以让来自世界各地的科学家感动?
  
  他,就是被后人尊称为“天才发明家”的尼古拉·特斯拉。
 
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  1856年7月10日,尼古拉·特斯拉出生在克罗地亚斯米湾村一个塞族家庭,是五个孩子中的老四。父亲米卢廷·特斯拉是位牧师。由于家境贫寒,父亲希望小尼古拉子承父业当一名神职人员,但小尼古拉却对神灵无动于衷,立志当电气工程师,并因此常常和父亲发生冲突。
  
  17岁前的特斯拉“中了邪”般地浸淫在发明创造的幻想里,脑袋里经常浮现出种种异常奇怪的现象。他后来常说,童年时代的幻觉使他痛苦不堪,脑海里常常出现强烈的闪光,然而这些,恐怕正是“天才发明家”的“天才”之处。
  
曾经与爱迪生共事
  
  1875年,特斯拉考入奥地利格拉茨科技大学,1878年毕业。1883年,特斯拉进入斯特拉斯堡的爱迪生大陆公司,实现了自己当一名工程师的愿望,并成功设计出第一台感应电机模型。次年,他前往美国爱迪生实验室工作,从此留在美国并加入美国国籍。
 
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  1885年,特斯拉离开爱迪生成立了自己的公司,生产“多相交流电机”和发电机。 1890年他公布了一项“高频电对生理影响”的试验结果。随后前往伦敦、巴黎等地巡讲并发表题为“极高频率交流电实验及其在人造无线发光中的应用”“发光及其他高频现象”“高压高频下的交流电实验”等高端科学报告,还在美国申请了“共振传送器的星形振荡器”的专利。1893年在芝加哥世界展览会上,他向公众演示高频电流,通过自己身体展示“可逆磁场”模型,即所谓的“特斯拉的旋转铁蛋”。
  
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  正当特斯拉踌躇满志,事业蒸蒸日上之际,1895年5月13日,一场大火烧毁了他在纽约的实验室。但特斯拉没有被击倒,而是更加努力地工作。1897年,他注册了20项无线电工程技术发明专利,1898年注册了无线控制技术。他一生获得了交流电、特斯拉线圈、粒子束武器特斯拉涡轮发动机、异步电动机旋转磁场、地面固定波、双线线圈、无线技术等千余项科技专利发明,他的发明与科研高产期主要在46岁前。
  
  1943年1月7日,终生未娶的特斯拉在纽约一家酒店因心脏衰竭逝世,享年87岁。
  
特斯拉传奇
  
  1997年,一个名叫格雷戈里·比肖普的科学家发表了题为“尼古拉·特斯拉的地震机器”论文称,如果利用特斯拉的共振原理和机械原理,很多大型建筑物和桥梁可以免遭强烈地震摧毁。他说,过去人们把特斯拉的设计当作笑料,但现在是完全可以实现的。
 
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  自那以后,特斯拉的各种科研原理开始慢慢浮出水面。人们不禁要问,一个如此超前高产的天才发明家和科学家为何被世界遗忘?有人认为这是由于特斯拉与爱迪生的合作,以及他和爱迪生的行事风格迥异所致。爱迪生善于商业运作,有经营头脑,而特斯拉只顾埋头发明,从不考虑用自己的专利发财。
  
  据说,在给爱迪生“打工”期间,特斯拉的发明创造价值无法估量,而爱迪生仅支付他5万美元,并称这笔钱相当于他52年的工资。5万美金在当时的确不是个小数目,按当时的工价也确实很多。但对一个伟大的天才发明家而言,发明创造的花费巨大,这笔钱还是让他时常捉襟见肘。
 
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  还有人认为,特斯拉的发明创造过于超前,在当时很难被人接受,他本人及其成果成为科学界争议的对象,有的甚至将他的成果称为“伪科学”。也有人感叹道,特斯拉生不逢时,“伟大发明家”爱迪生的光环遮住了“有争议”的特斯拉。
  
  特斯拉逝世后,有关他的许多资料和数据大多遗失,即便在贝尔格莱德尼古拉·特斯拉博物馆里收集的15万件展品中,也几乎没有关于特斯拉的科研数据资料。
 
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  虽然现在人们记得的仅仅是“特斯拉线圈”、尼亚加拉水电站和纽约长岛的瓦尔登克里夫塔,但特斯拉是个传奇,他的千余项发明已逐一变成现实,转化为生产力,为科学的发展和人类的福祉发挥着积极的作用。从这个意义上讲,特斯拉是伟大的,他的发明与创造并未付之东流。我们在享受前人科技成果的同时,绝不应忘记千千万万个默默无闻的“特斯拉”。

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