细斟成语辨是非
2018-06-04 09:42:26    《中国中学生报》 人参与

    黎楠

 
  中国汉语词汇中一部分定型的词组或短句,我们叫它成语,它是中华文化中一颗璀璨的明珠。成语大多为四字,也有三字、五字甚至七字以上的成语。成语要细读,仔细斟酌才有意思。
 
  有些成语,我们知道意思,但具体到某个字,却又含糊了。
 
  “待字闺中”的“字”当什么讲?
 
  “待字闺中”,指的是留在闺房之中,等待许嫁。闺,女子闺房卧室;字,女子许嫁。古代女子的成年礼比男子要早几岁,15岁就要举行成年礼,称作“笄礼”,“笄”是簪子,盘发结笄,就表示成人了。这时,要给姑娘取一个“字”。举行完笄礼,姑娘就可以出嫁了。在笄礼之后、出嫁之前的这段时间,女子尚未婚配,就好像在等待那个成人时方才可以取的“字”一样,故称“待字”,“字”的引申义是“许嫁”。
 
  古人会把蜘蛛和骏马并列吗?
 
  “蛛丝马迹”大家都熟悉,比喻事情留下来的隐约可寻的痕迹和线索。蛛丝,蜘蛛的丝。那么,马迹呢?
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  一般的解释是,“马迹”是马经过后留下的痕迹或马脚印。可是,仔细一推敲,你就会发现这样的解释很怪异。古人不可能把蜘蛛这类小虫与高大的骏马并列在一起。原来,这里的马,是一种小虫子,叫“灶马”,穴居于老厨房柴灶旁,它爬过的地方会留下一条条不很明显的痕迹,这就是“马迹”。
 
  原来此马非彼马啊。
 
  成语里有“旁门左道”,指非正统的学术流派或宗教派别,泛指不正当的方法、门径。旁,旁边、偏的意思;门,指门派、派别;左,不正。
 
  那么,问题就来了:为什么说“旁门左道”而不说“旁门右道”呢?有人说,中国历来以左为副,以右为尊,所以左被比喻成不好的一面。这个说法并不准确,因为历史上左右都被尊崇过,即使是同一时代也不一样,《史记·魏公子列传》写信陵君驾车去接侯赢,“虚左”,就是把左边的位置空出来留给侯赢,以示尊敬。但同时代,赵国的蔺相如在渑池会上立了大功,赵王给他高官,“位在廉颇之右”,也就是地位比老将廉颇还高,惹得廉颇不高兴。这里,明摆着是以右为尊。后来的历史上,左右也是变来变去,没有固定的程式。
 
  《礼记▪王制》:“执左道以乱政,杀。”原来,左道是古代的一个罪名。汉武帝时“罢黜百家,独尊儒木”,儒家思想甚至成为司法决狱的依据。《汉书》“不知而白之,是背经术,惑左道,皆在大辟”。因此,在汉代对违背儒家经典而以“左道”之罪被诛者甚多。左道由此引申为邪道,似乎有些道理。
 
  有些成语,容易被望文生义,由此误用。
 
  “中国历史上披肝沥胆、勇往直前的勇士太多了,真是汗牛充栋啊。”这句话是病句吗?
 
  是。这属于用错对象了,因为“汗牛充栋”指的是书多。汗牛,使牛流汗;充栋,充满屋宇。“汗牛充栋”本义是指用牛运书,牛要累得出汗;用屋子放书,要放满整个屋子。形容藏书很多,不能用来形容其他。
 
  “小家碧玉”,旧时指小户人家年轻美丽的女子,但我们看到一些文章说女子“小家子气”,就用“小家碧玉”来比喻,这肯定不对,因为作者只看到“小家”了,却没有琢磨“碧玉”的意思。
 
  有些成语容易用反,与原意相扭。
 
  “万人空巷”是说家家户户的人都从街巷里出来了,多形容庆祝、欢迎等盛况,但很多时候却变成了“某电视剧火爆之极,大家都在观看,真是万人空巷啊。”“空穴来风”,语出战国时楚国宋玉的《风赋》“枳句来巢,空穴来风”,意思是因为枳树弯曲,树枝上常招引鸟儿筑巢;由于有空的洞穴,才引来了风。本来是比喻事出有因、确有来头,现在大多误用为不存在和没影儿的事。
 
  其他如“炙手可热”,如果说“他负责单位的预算,是个炙手可热的活儿”,这就是误用,因为“炙手可热”只形容人很有权势,含贬义,不能形容一切“吃香”的事物。
 
  “一言九鼎”,指说话有份量,但不表示守信用。
 
  “望其项背”是说可以赶上,不是说难以赶上。
 
  “良莠不齐”侧重于品质,不用于能力、水平。
 
  ……
 
  细斟成语,很有意思。

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