地球上神奇动物的消失是人类之过吗?
2019-07-22    《中国中学生报》 人参与 0评论

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  10万年前,巨大的树懒、袋熊 和洞鬣狗曾在这个世界上随处可 见。而如今基本都消失殆尽了,是 什么把它们赶尽杀绝的呢?
  
  时光倒转180万年,世界充满 神奇动物:在北美洲,狮子、恶 狼和体形庞大的树懒无处不在。 南美洲有形如骆驼的动物和体重达 2041.2公斤的熊。欧亚大陆有犀牛 和洞鬣狗,而澳大利亚则充斥着巨 型袋熊和2.13米高不会飞的鸟。在 所有这些大陆以及众多的岛屿上, 到处可见体形庞大的长鼻子动物, 其中就有毛茸茸的猛犸象和乳齿 象。
  
  巨型动物去哪儿了
  
  今天称为巨型动物的物种剩 下不到一半——属于这个特殊群 体的动物完全发育时体重至少44公 斤——除了非洲,各大洲都有。这 些巨头们都去了哪里?在过去50年 里,考古学家已经开始得出一个确 凿的结论:要不是人类的出现,也 许它们仍然会在这里。
  
  古生物学家保罗·马丁在1966 年首次提出“过 度捕杀假说”,指出,现代人类所到之处随 之而来的便是那些大型动物的灭 绝,要么是通过猎杀,要么是靠挤 压生活空间。这个假说把人类描绘 成一种强大的破坏力量。当马丁第 一次提出这个观点时引起了极大的 争议,但随着时间的推移,它得到 了越来越多的人的赞同——尽管在 考古界从未达成完全共识。
  
  今天,一些考古学家继续反驳 这种观点。考古学家本·马威克 说,这些更新世灭绝的动物中, 许多可能并非人类的责任。他的 论点关键在于时间:马威克和其他 研究人员最近发现,在澳大利亚北 部的玛杰贝贝地区岩棚遗址挖掘出 的古人类器物表明,人类在65000 年前来到该岛,这比先前认为的要 早10000年。这一点很关键,因为 澳大利亚巨型动物的灭绝开始于 40000年前到60000年前之间的某个 时候。
  
  体形庞大的树懒
  
  “这则新 数据把人类 出现在这个地区的时间 大大提前到巨型 动物数量减少并开始 走向灭绝之前,”马威克说,“这 就像人类的不在场证明:证明他们 不负主要责任。”
  
  马威克认为,他的团队在澳大 利亚的发现,对于这种假说可能是一个致命打击。“在考古 上,我们很少有这样的时刻,即一 个决定性的发现能让观点从争执不 下转为一个有目共睹的事实,但我 感觉,我们正面临这样的一个时 刻。”他说。的确,最近的发现已 经威胁要颠覆传统的人类迁移的时 间轴。马威克提到2017年4月份的 一项研究,这项有争议的研究,说 人类到北美洲的时间比先前认为的 要早10万年。“看来全球有关巨型 动物灭绝的辩论同时在做修正。” 他说。
  
  如果这是真的,后果将超出科 学范畴。“如果它证明我们没有杀 那些巨型动物,”马威克说,“这 或许表明,我们和它们仅仅是这个 世界一个物种对另一物种的关系, 而不是我们全面统治并用暴力对环 境造成破坏。”
  
  大懒兽是一种非常奇妙、有用 的生物,只要你不想与其他部落战 斗。它的庞大、对麻痹的抵抗力, 以及对于昆虫的贪婪食性让其成为 获取岛屿上昆虫虫壳的理想生物, 或是单纯用来防御这些的侵扰。
  
  但是对于不同科学家来说,同 样的数据可以说明截然不同的事 实。科罗拉多大学波尔得分校的地 质学家和古生物学家吉福德·米勒 认为,马威克的研究恰恰证明了他 所声称的相反的东西。“此前对澳 大利亚巨型动物灭绝是人类在起作 用的反对意见中,有一个观点认 为,人类最早是在50000年前出现 在那里,之后动物几乎立马都不见 了,这样说来,人类如何有时间达 到足够的人口规模,从而对环境施 加任何影响呢?”他说。
  
  他说,马威克的数据,有助于 解决这个矛盾。更早地到来给人类 以世代繁衍、分布开来的时间,遇 到什么吃什么,慢慢改变环境。 “不可否认,人类会捕食一些那样 的大形动物,”米勒说,“不可否 认,与此同时,生态系统的结构和 功能也在发生变化。”
  
  米勒比大多数人更了解人类捕 猎的迹象。他花了数年时间来研究 澳大利亚雷鸟蛋烧焦的残骸,雷鸟 体形巨大但不会飞,约47000年前 灭绝。2015年米勒等人发表在《自 然通讯》的论文认为,在澳大利 亚200多个火炉遗址发现的蛋壳的 燃烧模式,不同于自然的野火的燃 烧。
  
  “虽然话不能说死,但我认 为,实际情况就是如果没有人类的 到来,巨型动物会平安无事。”他 说。
  
  对过度捕杀假说的一种抗辩 是,古代气候变化杀死了所有那些 巨大的野兽。持这种观点的科学家 认为,在不同的大陆,温度和湿度 的波动对巨型动物可能带来灭顶之 灾。然而米勒认为这一论点证据不 足,他还研究了在澳大利亚开始于 250万年前的第四纪直到今天的气 候变化。
  
  “这些都是第四纪活过来的动 物,那可是艰难的时段。在澳大利 亚,气候从冰河时期的极端寒冷干 燥,到间冰期的温暖多雨,周而复 始,这些动物竟然熬过20个这样的 反复轮回。”
  
  考古学家托德·苏洛威尔倾向 于同意米勒的观点,虽然并不完全 同意。苏洛威尔是“过度假说” 之父马丁的门徒。起初,他将信 将疑。“最大的障碍是缺乏实物证 据,对我来说很长一段时间就是这 样。”托德·苏洛威尔说。但当他 开始研究巨型动物在全球范围内 的灭绝,而不只是在北美洲时,他看到的种 种模式令他 吃惊。“这些 大型哺乳动物的猎杀 和全球的殖民化如出一 辙。”他说, “人类来到 一个新的地 方,那里的巨 型动物便遭受灭绝。”
  
  辩论还在继续
  
  当然,澳大利亚和北美洲在生 态和考古方面有很大的不同,而苏 洛威尔的大部分研究都是在北美洲 进行的。在澳大利亚,除了米勒研 究的蛋壳外,人类猎食巨型动物的 证据相对要少;科学家们还没有发 现明确的证据证明,人类导致了几 十个其他物种的厄运,包括身长 7.62米的蜥蜴和体重10453.6公斤的 袋鼠。但是在北美洲,有几十个地 方显示人类曾猎杀猛犸象食其肉, 取其牙,虽然这些地方本身有时就 颇具争议。
  
  “有超过70个猛犸象被认为有 一些文化联系(人工标记或捕杀的 证据),”苏洛威尔说,“当然, 考古界会接受其中16处为确切。” 一些人认为,仅仅因为在相同的位 置发现一个矛头那也并不意味着 是人类杀的它;他们可能仅仅在 分吃其肉而已。 然而还有这一事 实,即很多其他 物种——从短面 熊到重达1吨的 雕齿兽犰狳—— 研究表明存在人 类猎杀它们的证 据。
  
  这意味着人 类在造成这些巨 兽的灭绝上并没有起任何作用,苏洛威尔澄清。 “我对猎捕地懒一无所 知,但我能想 象一个拿着长矛的16岁 孩子碰到地 懒,他会视而不见吗?不!”他推 测道。
  
  苏洛威尔已经考虑到狮子和剑 齿猫这样的大型食肉动物的影响, 他认为人类对环境的压力迫使这些 顶端猎食动物灭绝。毕竟,人类不 仅仅是猎食者,还是生态系统的塑 造者。通过改变环境赶走食肉动 物,我们造成的影响可能要远远大 于最致命的食肉动物。对于米勒, 所有的人类能够改变生态系统的证 据,都为过度捕杀假说提供了无可 辩驳的证据。
  
  但这并不意味着这场辩论将尘 埃落定。米勒说,像气候变化或人 类进化这些问题一样,关于人类对 动物灭绝是否负责的争论,既关乎 数据,又关乎价值观。
  
  木子 摘自 奥秘 文 史春树

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