古埃及人都吃些啥?
2019-06-26    《中国中学生报》 人参与 0评论

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  古埃及人吃的东西 和我们今天一样吗?他 们会吃面包吗?他们是 否爱吃很多的茄子和大 蒜?经常捕鱼的埃及人 喜欢吃鱼吗?为了回答 这一系列问题,一个法 国的研究团队对公元前 3500 年至公元 600 年间 的木乃伊样本中的碳原 子进行分析,探索出了 古埃及人的食谱。
  
  为什么要用碳原子?
  
  植物生长所需的碳 元素全部来自通过光合 作用吸收空气中的二氧 化碳,而植物被人类和 动物吃掉后,这些碳元 素就保留在我们体内。
  
  碳元素是元素周期表中第12轻 的元素,其在自然界中有两种稳定的 同位素存在:碳 -12 和碳 -13。同种 元素的同位素通常具有相同的化学性 质,但在原子量上存在细微的差别。 碳-13原子比碳-12原子略重一点 儿。而自然界中的植物依光合作用方 式不同可分为两类:碳三植物和碳四 植物。碳三植物较为常见,例如大蒜、 茄子、梨、扁豆、小麦等;碳四植物 较为少见,主要有小米和高粱等。
  
  通常碳三植物中吸收的碳-13 原子较少,而碳四植物吸收的碳 -13 原子较多,通过对比碳 -13 与碳 -12 原子的比值,可以分辨出碳三植物与 碳四植物。如果你吃掉了大量碳三植 物,你体内的碳 -13 原子含量,会比 主要吃碳四植物的人低。
  
  古埃及人主要是素食者
  
  法国里昂大学的研究团队负责 人亚历桑德拉·图祖表示:“我们采取的研究方法与以往其他研究有所不 同。我们主要研究木乃伊的骨头和牙 齿,而其他研究主要是在毛发、胶原 质和蛋白质。我们还研究了很多不同 时期的木乃伊样本,单个时期木乃伊 样本的数量不多,所以我们的研究涵 盖了相当长的时间跨度。”
  
  他们分析了木乃伊残骸中骨头、 牙釉、毛发样本中碳-13与碳-12 的比值以及一些其他同位素的比值。 并且在一些猪身上进行对比实验,将 猪分组并分别控制投喂碳三植物与碳 四植物比值不同的食物。由于猪与人 类的新陈代谢模式相近,因此猪体内 的碳同位素比值可以与木乃伊中碳同 位素比值进行比较。
  
  相较于骨头和牙齿,毛发中会吸 收更多蛋白质。木乃伊毛发样本中同 位素含量的比例,与今天欧洲素食者 体内一致,因此可以推断,古埃及人 也主要是素食者。和今天的很多人一 样,古埃及人的食谱也是以小麦和大 麦为主。
  
  图祖表示:“我 们本以为在较长的 时间跨度中,能发 现古埃及人食谱上 的一些变化。但实 际上,在漫长的时 间 长 河 里, 他 们 的饮食结构相当稳 定。”孕育出古埃 及文明的尼罗河流 域在公元前3500年 至公元600年的时 间里,气候变得越 来越干旱,这表明 古埃及人很好地适 应了环境的变化。
  
  英国剑桥大学 的考古学家、古埃 及专家凯特·斯宾 塞认为,古埃及人对于环境的良 好适应并不令人意外:“尽管这 块区域气候非常干燥,但古埃及 人能够运用高效的灌溉系统沿着 尼罗河种植农作物。”一旦尼罗 河水位下降,农民们则把田地开 垦到离水边更近的土地上,按照 同样的方式进行种植。
  
  真正令人不解的是鱼类。很多人 也许认为既然古埃及人生活在尼罗河 边,他们应该会吃掉大量的鱼类。然 而,尽管存在大量文化证据表明古埃 及人经常捕鱼,但他们似乎很少把鱼 摆上餐桌。
  
  斯宾塞表示:“有很多古埃及壁 画浮雕与雕像展示了古埃及人捕鱼的 画面,鱼也经常出现在祭祀活动的祭 品的清单里,也有大量考古证据表明 加沙地区和阿玛马地区的人有食用鱼 类的习惯……基于这些证据,同位素 研究发现鱼类未被大量食用的结论, 就更加令人意外了。”
  
  郁林 摘自 果壳网

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