被自己的发明杀死的发明家
2019-01-08 08:54:40    《中国中学生报》 人参与 0评论

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  万户: 火箭飞天第一人
  
  古时的火箭是将火药装在纸 筒里,然后点燃发射出去,起初只 是在过年过节放烟火时使用,是我 们中国人的祖先首先发明的。到13 世纪,人们把火箭用作战争武器, 以后传入欧洲。
  
  第一个想到利用火箭飞天的 人是明朝的万户。14世纪末期,明 朝的士大夫万户把47个自制的火箭 绑在椅子上,自己坐在椅子上,双 手举着大风筝,然后叫人点火发 射。他设想利用火箭的推力,飞上 天空,然后利用风筝平稳着陆。不 幸火箭爆炸,万户也为此献出了生 命。
  
  西方学者考证,万户是“世 界上第一个想利用火箭飞行的 人”,为人类向未知世界探索的进 程做出了重要的贡献。为纪念万 户,国际天文联合会将月球上的一 座环形山以他的名字命名。
  
  奥托·利林塔尔: 滑翔翼之王
  
  利林塔尔是德国的工程师和 滑翔飞行家,世界航空先驱者之 一。他最早设计和制造出实用的滑 翔机,人称“滑翔机之父”。很多 国家的报纸和杂志都刊登过利林塔 尔的滑翔照片,他使人类长期以来 渴望发明一种飞翔工具的梦想成 真。但探索总是要付出代价的, 1896年4月9日,利林塔尔操纵他的 滑翔机时恰遇一股强劲的气流,滑 翔机失速栽向地面,滑翔机摔毁 了,利林塔尔也受了致命的重伤, 并于第二天死亡。在弥留之际,他 对弟弟古斯塔夫说:“总是要有人 牺牲的。”
  
  他的事迹启发了飞机发明者 莱特兄弟的研究,激发他们创造出 了操纵飞行原理。为纪念这位飞行 先驱,柏林最主要的机场“泰格尔 奥托·利林塔尔机场”就以他的名 字命名。
  
  弗兰兹·瑞切特: 发明降落伞的先驱者
 
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  弗兰兹·瑞切特出生于奥地 利,后移居法国做裁缝。他是发明 降落伞的先驱者,后人追认他为“飞翔的裁缝”。当时,他发明了 一件“降落伞套装”,并且宣称穿 了这件衣服,人就可以很轻盈地走 路甚至可以飞,并称当飞机出现意 外而人们被迫跳离飞机时,这种衣 服可以自动转换成降落伞,保证人 的生命安全。为了证实这件衣服的 可行性,弗兰兹·瑞切特用了一个 假人穿上这种衣服,然后将假人从 五楼抛下。试验取得了成功,假人 落地时安然无恙。但之后的多次试 验却没有成功,因此无法充分证明 他的“降落伞套装”安全有效。虽 然弗兰兹·瑞切特进行了多次改 进,但一直无法试验成功。1912年 2月4日,弗兰兹·瑞切特亲自穿上 自己的“杰作”,从埃菲尔铁塔上 往下飞,当时很多人包括摄影记者 都赶来观看,但不幸的是,这件衣 服并没有发挥它的神奇功效,试验 没有成功,弗兰兹从塔上直接栽了 下来,当场死亡。弗兰兹·瑞切特 虽然死于试验,但是他的降落伞设 计思路却启发了后人。后人将降落 伞与衣服分开,使降落伞成了一个 独立的工具,并获得了成功,逐渐 形成了如今降落伞的形态。
  
  托马斯·安德鲁斯: 泰坦尼克号设计师
  
  托马斯·安德鲁斯是一位爱 尔兰商人和造船家,他最为知名的 作品也正是让他葬身海底的罪魁祸 首——泰坦尼克号。
 
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  作为泰坦尼克号的设计师, 安德鲁斯在1912年4月参与了这艘 “不沉之船”的处女航。4月14日 晚,泰坦尼克号撞上冰山,几个小时后安德鲁斯与1517名乘客一同葬 身大海。在设计之初,安德鲁斯曾 建议泰坦尼克号至少要配备46艘救 生艇,但最后仅有20艘救生艇被装 上船。
  
  在生命的最后时刻,安德鲁 斯并未自顾逃生,而是指挥乘客登 上救生艇,然后他走进了头等舱的 吸烟室,静静凝视着墙上的油画, 直至被海水吞没。
  
  一个悲剧型的人物
  
  1923年,美国三家大公司—— 通用汽车公司、杜邦公司和新泽西 美孚石油公司成立了一家合资企 业,名叫四乙基铅汽油公司(后 来又简称为四乙公司),世界各 地愿买多少四乙基铅,它就生产 多少四乙基铅。结果证明,世界
  
  各地的需求 量很大。悲 剧的是:汽 车废气管不 断排出铅, 而在1923年 之前,地球 的大气里几 乎没有铅。 产品以“乙 基”这个听 起来颇为和 气的名字推向市场,在美国广泛使 用,很快就在全世界推广开来。
  
  但是,铅是一种对人体有害 的剧毒物质,早在17世纪90年代, 德国乌尔姆的市民饱受胃痉挛刺痛 的折磨。源头最终查清是添加入酒 的铅氧化物增甜剂,政府于是下令 禁用,这可能是世界上第一次正式 禁止对铅的使用。
  
  铅对人体的伤害,主要是因 为铅通过呼吸或皮肤进入人体影响 神经系统后,会干扰中枢神经系统 的信号传播,破坏酶处理锌、铁和 钙等营养元素的功能,使人狂躁、 出现意识障碍等。铅中毒还会造成 痛风和不孕不育等疾病。
  
  由于空气中分子是不断运动 的,铅粒子可进入人体和呼吸系 统,含铅汽油对环境及人类健康的 危害是极大的。但当被质疑汽油中 含有铅的危害时,米基利召开了一 个记者招待会,会上他把含铅汽油 倒在手上,并持续一分钟吸入它的 挥发物,声称他能 天天这样做也不会 有不良后果。但实 际上,米基利已经 被铅中毒折磨了几 个月。
 
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  米基利的另一 大发明,冰箱制冷剂——氯氟烃,也就是氟利昂气 体,是一种会对地球大气层造成破 坏的化合物。1928年,以米基利为 首的一群美国科学家人工合成了氯 氟烃,然后被广泛使用(直至20世 纪末科学家意识到氯氟碳化合物的 害处为止)。
  
  连续推出含铅汽油和氟利昂 这两大发明时,米基利都曾获得过 崇高的荣誉,风光无限,并担任美 国化学会长。
  
  氟利昂这个曾经让人欢欣鼓 舞的发明,没想到从此捅下了“天 大的娄子”。随着人们对氟利昂的 深入认识,发现它会破坏地球臭氧 层,而臭氧层是可以滤除具有致癌 风险的太阳紫外线的。米基利也被 封为“地球历史上对大气影响最大 的个体生物”以及“历史上杀戮最 多的个体”。
  
  在化学史上,米基利绝对是一 个悲剧型的人物。造福人类的初衷 竟成为始料不及的祸害,是科学家 人生中最大的悲哀。米基利也没 能在他的发明中幸免于难。在51岁 时,他因为铅中毒和小儿麻痹症瘫 痪在床。不过他哪怕是躺在床上, 也不忘记继续开发新的发明。他设 计了一个复杂的床上“吊车”,这 样他就可以在需要的时候,将自 己从床上扶起来。结果在55岁的时 候,他不小心被他床上的绳子给缠 住,然后被绳子紧紧勒住窒息而 亡。可以说,他的发明促成了他的 死亡。
  
  张辰

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