大西洋将会在地球上消失 ?
2018-08-28 09:14:33    《中国中学生报》 人参与 0评论

   

  
  由于近千年来海平面的持续上升,地球上的许多地方都陷入了即 将被海水淹没消失的境地,比如说大家所熟知的马尔代夫、威尼斯等 等。但是你有没有想过,连海洋也有可能消失呢?
  
  大西洋也将消失?
  
  大西洋,是地球上第二 大洋,面积为7676.2万平方千 米,占地球表面积的近20%。 位于欧洲、非洲、南美洲、北 美洲和南极洲之间。大西洋的 路线和航线也是联系西欧、北 美、南美和非洲间的交通要 道。大西洋呈“S”形,赤道区 域,宽度最窄,最短距离仅约 2400多千米,而以赤道为界大 西洋又被划分成北大西洋和南 大西洋。
  
  最近,澳大利亚的莫纳什 大学地质学家意外发现,在欧洲 西南部的葡萄牙海岸附近的海域 里,一个令人震惊的地质现象已 经悄然发生。
  
  他们绘制了那片海域下面的 海床,发现那里的海床已经开始 出现断裂。这意味着,原本应该 继续保持平静的西南伊比利亚板 块,开始出现板块活动了。证据 显示,这种板块活动会形成一个 俯冲带,这将是一种持续的地质 活动。
  
  我们知道,所谓的俯冲带 就是一个地表构造板块俯冲到另 一个板块下方地幔层的部分。在 葡萄牙海岸附近出现的正在形成 的俯冲带,已经表明大西洋板块 的边缘正变得活跃,同时还预示 着一个新的地质循环已经悄悄开 始,即欧洲大陆和美洲大陆越来 越靠近,而两者之间的大西洋正在闭合,最终将会完全消失。
  
  关于这个新俯冲带的发现 刊登于《地质学》杂志,可能标 志着延长循环作用的开始,这个 循环引起大陆板块碰撞并合二为 一,或者说形成一个“超级大 陆”。在地球40亿年的历史中, 这种超级大陆变动和分裂的情况 至少发生过三次。该项研究的第 一作者Duarte说大约两亿年前地 球上就存在超级大陆。在遥远 的未来,地球大陆将会看起来像 “盘古大陆”。
  
  科学家指出,目前这一板块 要进入完全活跃状态,需要将近 2000万年的时间。而未来真正把 伊比利亚半岛拉向美国,上演大 西洋真正消失的剧目,大约还需 要2.2亿年的时间。
  
  虽然大西洋的消失时间还非 常遥远,但眼前的新发现则为人 们观察被动边缘(即通常所说的 稳定大陆边缘,构造上长期处于
  
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  相对稳定状态的大陆边缘)变得 活跃提供了一个绝佳机会;就算 处于变化初期,这个地区的板块 变化信息也会对研究地球板块变 化的方式和细节,提供非常重要 的参考数据。
  
  消失是必然的吗?
  
  那么,为什么说欧洲西南 部的这个胚胎期的俯冲带的形 成,会预示大西洋即将消失呢? 这种消失是必然的吗?
  
  地质构造运动是有规律 的,宏观上呈现的是地表上沧 海变桑田、桑田变沧海的简单 循环。加拿大地球物理、地质学 者威尔逊联系现代各种海洋的实 例,归纳了地球沧桑之变的多阶 段发展模式,这一变化模式被称 为“威尔逊旋回”,即板块活动 的过程是:先分裂开超级大陆, 形成沟壑和海洋,然后趋于稳 定,形成新的俯冲带;新的俯冲 带又会闭合大洋,使分散的大陆 重新聚合在一起。
 
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  而且,这种旋回一般会经历 6个发展阶段。萌芽阶段——在陆 壳基础上因拉张开裂形成大陆裂 谷,但尚未形成海洋环境,如现 代的东非裂谷;初始阶段——陆 壳继续开裂,开始出现狭窄的海 湾,局部已经出现洋壳,如现代 的红海、亚丁湾;成熟阶段—— 由于大洋中脊向两侧不断扩张延 伸,使得海洋边缘又出现俯冲、 消减现象,所以大洋迅速扩张,如现代的大西洋;衰退阶段—— 大洋中脊虽然继续扩张增生, 但大洋边缘一侧或两侧出现强 烈的俯冲,使得海洋总面积渐趋 减小,如现代的太平洋;残余阶 段——随着洋壳海域的缩小,终 于导致两侧陆壳地块相互逼近, 其间仅存残留小型洋壳盆地, 如现代的地中海;消亡阶段—— 海洋消失,大陆相碰,使大陆边 缘原有的沉积物强烈变形隆起成 山,如现代的喜马拉雅山、阿尔 卑斯山脉。当然,这种旋回的6 个阶段不一定全部依次发展,小 型或微型板块的分裂和拼合过程 也有简化过程的特例。
  
  依据“威尔逊旋回”理论不 难推断,大西洋已经开始进入衰 退阶段了,未来消失已经是大势 所趋了。
  
  “地球之窗”会因 大西洋消失而关闭 吗?
  
  如果大西洋即将消失,那么 是否意味着大西洋底的“地球之 窗”也会相应关闭呢?如果即将 关闭,那么人类能否在此之前, 有充足时间破解“地球之窗”内 部的秘密呢?
  
  说来也怪,在四大洋里, 只有大西洋底下有个“地球之 窗”。早些时候,科学家就在非 洲大陆西部、南美大陆东北部的大西洋海底发现一个奇怪的景 象:在这块位于三大地质板块交 会处的大西洋中脊区域,多达数 千平方千米的地壳在这里神秘消 失,位于海洋地壳下面6千米处 的地幔直接裸露在外,就好像地 球表面的一个不小的伤口,也像 是地球内部对外打开的一扇窗。
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  “地球之窗”这个奇异景象 的出现,也带来了很多难以破解 的谜团:地球为何会有伤口?伤 口为什么不能弥合?人类是否能 够借这个“地球之窗”来窥探地 壳下面的地幔和地核的秘密……
  
  目前,科学家们对“地球 之窗”这个伤口存在着两种猜 想:第一种可能, 是两大原本相邻的 地质板块在发生游 离时,导致原本位 于底层的地 幔上升,不 过,上浮至 地表的地幔 并非熔化的 岩浆,而是 固态的石
  
  块;第二种可能,是由于地壳发 生断裂,导致海底地幔上方自然 出现一个空洞。不过,也有科学 家认为,也可能是上述两种原因 共同作用的结果。
  
  如果大西洋逐渐消失,就意 味着大西洋周围的陆地板块将合 拢,这自然意味着“地球之窗” 要被彻底关闭。不过,科学家认 为,未来大西洋走向消失之路, 虽然能改变地球地质和气候环 境,但对人类的影响不会是灭绝 性的,人类没有必要为此感到担 忧。因为智慧的人类会依靠科学 进步,逐一化解未来的新难题。
  
  晓晨 摘自 世界未解之谜

 

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