植物也会出“汗”
2017-09-11 09:35:25    《中国中学生报》 人参与 0评论
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  人类出汗是为了自我调节体温。你也许没想到,大树也会出汗。大树出汗,通常是从叶片的气孔里冒出液体。不过,大树出汗可不是为了降温,而是为了运输养料。其他一些植物也能出汗,原因各不相同。

叶片相当于小“水泵”
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  植物的根会吸收养料和水分,但是你有没有想过,植物是怎么把这些物资运输到十几米甚至上百米高的树梢呢?想想看,如果你们家住在10 楼,恰逢水泵坏了,你要花多大的力气才能把一小桶水送到家呢?
  起初人们认为,大树是通过毛细作用来提水的。所谓毛细作用,简单来说,就是水会顺着很细很细的管道向上“爬”。我们可以在家用一个比较细的玻璃管体验一下,玻璃管越细,爬升的高度就越高。可是,经过计算发现,以大树“运输管道”(维管束)的尺寸产生的毛细作用,根本无法把水分送到几十米高的地方。
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  实际上,大树是靠枝干顶端的那些叶片,发挥“水泵”的作用,通过不停地向空气中释放水汽,才能迫使树干维管束中的水分前来补充的。就这样节节传递,便能把树根吸收的水分给“抽”上来。
  因为跟蒸腾作用有关,这种特别的提升力就被称为蒸腾拉力。不过,这个供水系统究竟是如何常年运转的,为什么会产生如此巨大的蒸腾拉力,到目前还是个谜。
 
满头大汗的“滴水观音”
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  这种“汗”,通常都是排放到空气中的水蒸气,是无色无形的。但有些植物却真的能“汗流浃背”,比如滴水观音。
  滴水观音是一种天南星科植物,在潮湿的早晨,我们就会看到有水珠从它们的叶片上渗出,滴水观音因此得名。科学家们给这种出汗过程起了个名字,叫吐水现象。除了滴水观音,番茄、小麦、燕麦等植物都存在吐水现象。
  像人类的汗液一样,这些植物出的汗水主要成分就是水。除了水,这些“汗水”中可能还溶解着一些其他成分。比如在针对小麦等作物幼苗的实验中就发现,这些水滴中含有糖(主要是葡萄糖)、氨基酸(主要是天冬氨酸和天冬酰胺)和矿物质。当然,这些成分的含量甚微。葡萄糖和天冬氨酸的浓度分别为18.5 毫克/ 升、2.2 毫克/ 升。
 
“汗量”最少每月50 吨
  有人问, 植物究竟一天要出多少“汗”呢?
  盛夏时节,每1 万平方米加拿大白杨林每天都要从土壤中取出50 吨水,再“贡献”到空气中去。对于白杨树这样的阔叶树来说,从根部吸进的水分,99.8% 都要蒸发掉,只有0.2% 用于光合作用。在它们生长过程中,要形成1 千克的干物质,大约需要从土壤中抽取300 千克到400千克的水释放到空气中。相对来说, 针叶树要节俭得多,每1 万平方米的油松林每个月才蒸腾掉50 吨左右的水。
  可以肯定的是,大树出汗会带走很多热量,所以我们在树荫下,总是能感到无比凉爽,而且坐在出汗多的杨树下比坐在出汗少的松树下更凉爽。
 
除了“出汗”,还有“速干衣”
  为什么植物要吐出这些对自己很重要的水,把水分白白浪费呢?
  实际上,植物的吐水现象是一种正常生理活动。为了保证体内的水分平衡,它们必须把多余的水分从叶片上排出去。
  除了“出汗”,湿热地区的植物叶片还配备了自己的“速干衣”。以菩提树为例,它的叶子有一个长长的叶尖,其功能就是让蒸腾的水分尽可能地聚集于此,并很快滴落到地面上去。这种“设备”称得上是“高效的速干装置”了。
  之所以会这样,是因为叶片长时间处于湿润状态的话,也很容易被真菌感染。所以,越是热带地方的植物越喜欢出汗,其叶子也通常会有长而尖的叶尖。
  还有些植物分泌的“汗珠”,甚至有封闭叶片伤口的作用,能对一些来搞破坏的害虫、小动物产生一些威慑作用,比如桃树上一滴滴的“桃胶”。虽然还不清楚桃树究竟为什么要分泌这种“桃胶”,但它对桃树来说,显然是有作用的。
海信 摘自 《羊城晚报》

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