蕨菜毒杀谜案
2019-12-30 09:47:40    《中国少年报》
○ 北京植物园  陈红岩
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  五月草长,虫蛇潜行。一片幽暗的松林里,两个黑影悄然前行,不时用 木棍翻动落叶。突然,两个黑影同时蹲下,盯住前方:无数诡异的绿茎拱出 土地,如扭曲的蛇头,向四处张望。
  
  幽林魅影
  
  “爸爸,那是什么怪东西?” 蹲着说话的小威刚上五年级,从未 见过如此奇怪的植物。
  
  “嘘!这就是备受争议的植 物:蕨。”
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  蕨是古老的孢子植物。它的地 下茎富含淀粉,能提取“蕨根粉”; 嫩芽富含维生素和矿物质,是高档 的山野菜。战乱时代,蕨拯救了无 数生命。《诗经》记载,人们会在 春天采摘蕨芽。有人欣然感慨:“蕨 自由生长在山林,多么可爱!”
  
  然而,三千多年前,却发生了 一桩疑案:伯夷与叔齐两兄弟,反 对周武王讨伐商朝。他们躲进深山, 整天以蕨类为食,没想到迅速消瘦, 最终离奇地饿死了,从此留下“采 蕨采薇”“耻食周粟”“饿死首阳” 等典故。 “蕨营养均衡,长势又如此茂 盛,伯夷与叔齐怎么可能饿死呢? 一定有不可告人的秘密!”小威一 边搜索蕨丛,一边喃喃自语。他是 个侦探迷,总有许多奇思怪想。
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  “《史记》把伯夷、叔齐作为列传之首,明确记载是饿死的。你 要推翻正史,必须找到确凿的证 据。”爸爸是历史系教授,但他鼓 励小威独立思考,并实地调查。
  
  “沙沙沙……”远处,蕨丛一 阵剧烈摆动,似有猛兽出没。两人 赶紧藏身树后,屏息观察。
  
  疑点重重
  
  “快离开!不许吃!”原来, 几头黄牛进了蕨丛。放牛人赶紧往 外赶,黄牛一副恋恋不舍的样子。
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  小威更坚定了自己的猜测:蕨 是山野菜,放牛人却不愿在此放牧, 还匆忙把牛赶走。这一定是因为蕨 丛中有什么毒蛇或毒虫——它们也许就是凶手!
  
  可整整一天,父子俩找遍松林, 连毒虫的影子也没见到。相反,他 们发现:其他植物都被昆虫咬得千 疮百孔,唯有蕨叶安然无恙,一个 虫洞也没有。
  
  “唉!漫山遍野都是蕨啊,伯 夷、叔齐,你们怎么会饿死呢?”小 威失望地跟着爸爸下山。的确,我国 拥有 3000 多种蕨类植物,是世界蕨 类植物的分布中心。从寒冷的东北, 到炎热的海南,只要走进幽暗的树 林深处,到处都有蕨类的身影。
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  “ 哞……”路边有几头黄牛, 小威随手喂给它们一片蕨叶。
  
  “住手!”刚才的放牛人跳出 树林,一把夺走蕨叶,“牛羊吃蕨 是会尿血的!”
  
  “是吗?”小威明白了他之前 赶走牛的原因,“可人吃了都没事 呀?”
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  “人哪里有牛吃得多!”
  
  “哦……”小威仿佛顿悟,迅 速拿出手机,进入论文数据库搜索。 几十篇科学文献如竹简般罗列在眼 前,仿佛记载着沉睡了三千年的答案。
  
  隐藏的真相
  
  第二天,小威的“案情分析报 告”正式出炉!
  
  早在1893年,英国就报道了 牛食用蕨后的中毒事件。我国科学 家也发现,牛、羊、马、老鼠等大 量吃蕨后,会出现尿血、骨髓受损等症状,甚至会长出恶性肿瘤。近 年来,科学家终于在蕨中找到了“致 病元凶”:一种叫作“原蕨苷(gān)” 的化学物质。它能破坏动物细胞 DNA,造成基因病变,引发恶性肿瘤。
  
  伯夷、叔齐很可能是因为过量 摄入蕨,导致身体机能衰退,发生 严重疾病死亡的。
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  “可从《诗经》时代算起,我 们已经吃了两千多年蕨菜了呀!” 爸爸反问。
  
  “因为我们的食用量不大。蕨 芽只是小菜,蕨根粉也不是主粮, 不会对身体造成伤害。”这个问题 难不倒小威,“但伯夷、叔齐一日 三餐只吃蕨类,吸收的毒素就超出 了安全范围。其实,古人很早就记 载过灾荒时过量吃蕨死亡的情况。”
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  “好像连虫子也不喜欢蕨!它 为什么会有这么厉害的毒素呢?” 爸爸问小威。
  
  “因为蕨类诞生于4亿多年前, 比恐龙出现还要早。几亿年来,它 们对付过巨型昆虫、恐龙、猛犸象 等食草巨兽。微量的毒素,既能阻 止过量采食,又能保证动物不会饿 死,这就是大自然微妙的平衡!” 小威边说边夹起一根清炒蕨芽,放 入口中。
  
  品尝着蕨芽清香的滋味,小威 仿佛咂摸出《诗经》的悠扬、地球 生命的智慧……当然,还有蕨类轻 柔的提醒:我的嫩芽很美味,但可 不能贪吃哦!

 

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